Baccarat er et spill med en lang og ærverdig historie, og som i selve navnet hinter til glamour og eleganse. Lenge var dette spillet for de rike bak et forheng i kasinoet, enormt eksklusivt selv i fasjonable kasinobyer som Monte Carlo. Men nå har baccarat også blitt et spill for oss vanlige dødelige. Med muligheten for å spille baccarat på nettkasino har du og jeg fått muligheten til å prøve oss på dette enkle, men morsomme og spennende spillet uten å satse hus og hjem.

Bakgrunn – hva er baccarat?

Baccarat finnes i flere ulike varianter. De mest kjente er punto banco (som mange i dag forbinder med «standard» baccarat) og variantene baccarat chemin de fer (bedre kjent som chemmy, særlig i den engelskspråklige verden) og baccarat banque. Sistnevnte kalles enkelte ganger også baccarat a deux tableaux.

Av alle disse franske ordene skjønner du sikkert at dette er et spill med franske aner. Dette er ikke så ulikt mange andre spill som fortsatt er populære i dag, de ble først populære i Frankrike for flere hundre år siden, og kom senere i bruk i amerikanske spillebuler og kasino på 1800-tallet, gjerne som resultat av den franske innvandringen til USA. Det er imidlertid usikkert om det opprinnelige baccarat, som ligger litt i den historiske tåken, egentlig stammet fra Frankrike eller nabolandet Italia hvor de franske kongene gjerne blandet seg inn i ulike kriger.

Det er ganske stor forskjell på punto banco og de andre variantene av baccarat. I de sistnevnte har du nemlig visse valgmuligheter, mens du i punto banco bare må være forberedt på at det er kortene og ren flaks som gjelder. Et trekk ved baccarat er at det som regel er høy utbetalingsprosent, det vil si at husets fordel er forholdsvis liten sammenlignet med mange andre typer spill. Det var nok nettopp derfor at spillet tradisjonelt var for mennesker med mye penger og lav terskel for risiko – for å tjene noe særlig på et slikt spill måtte kasinoet forsikre seg om at innsatsen var høy, på grunn av den lave profittraten. Men med nettkasinoets skalafordeler har det også blitt mulig å få til baccarat med lavere innsats, og dette har gitt en sterk vekst i interessen for dette spillet de siste årene.

Hvordan man spiller

I likhet med i for eksempel blackjack, eller trekorts poker, spiller man mot giveren, det vil si banken, når man spiller baccarat. Det aller viktigste faktum du må vite når du spiller baccarat er at du skal legge sammen kort men stryke alt bortsett fra det siste sifferet. Med andre ord er 9 den beste mulige summen. Du får ingen poeng i det hele tatt dersom du har et bildekort – tenk på blackjack, der bildekortene teller 10 – det blir null i baccarat. Esset teller likeledes ett poeng, mens de andre kortene selvfølgelig teller så mye som de er verdt. Det er likevel summen av kortene som er interessant. Når man kjenner kortene til både spilleren og banken, kan en av dem vinne eller det kan bli uavgjort. Spillerne kalles puntos og banken er selvfølgelig banco, derav punto banco.

Spillerne i baccarat deler på kortene, det vil si det deles bare kort ut til én punto. Derfor var det tradisjonelt slik at alle var med på å stokke kortene, noe som selvfølgelig ikke er så relevant lenger når man spiller på nett. Alt skjer jo i en forenklet og ikke minst mye hurtigere form på nettbaserte kasino, selv om du også noen steder kan spille på live kasino der du får en direkte overføring av en croupier som stokker og deler ut kort. Uansett, spillerne og banken får to kort hver, og så går man videre.

Hvis man får 8 eller 9, må man si i fra. Får man derimot 6 eller 7, sier man ingen ting, men vil vanligvis stå fordi dette regnes som en god hånd. Med lavere sum, nede i 3 eller 4, som oppstår når man har kombinasjoner som 1-2, 8-5, eller 7-7, vil man vanligvis velge å legge til et tredje kort som alle da vil se. Banken har fordelen ved å velge om han vil trekke etter spilleren, og vet dessuten hva spillerens tredje kort er. At spilleren valgte å ta et tredje kort gjør at man kan gjøre en ganske god vurdering av hva spilleren har til sammen. Merk at ingenting av dette kommer i spill i punto banco, der er trekking av kort kun avhengig av hva de to første kortene er.

Baccarat er et morsomt spill som er enkelt å lære. Det store spørsmålet for mange er om man skal kjøre punto banco der man bare håper på tilfeldighetenes spill, eller om man satser på en av de variantene der man selv kan påvirke utfallet. En løsning kan være å spille punto banco inntil man blir helt fortrolig med hvordan alt fungerer.